Spesso immaginati in forma come di vecchietti dalla lunga barba bianca, alti sui 50 cm, grassottelli, con un viso tondo dal colorito rosa.

Si dice che vivrebbero fino a 500 anni e sono dotati di una saggezza eccezionale. Di solito i loro abiti sono di color rosso acceso con in testa un cappello a forma di cono dritto o afflosciato, vivono principalmente nelle grandi buche della terra e tra le radici degli alberi. Sono molto timidi e si rendono molto spesso visibili a persone buone d’animo, sono diffusi in tutti i territori europei, le loro comunità non superano mai il numero di 10/12 famiglie la loro attività principale è la lavorazione del ferro e del legname. In alcune mitologie sono custodi di tesori nascosti nel sottosuolo, di miniere aurifere e di gemme preziose.

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